Чудо-дерево альгарробо

С древних времен был известен людям приятный вкус и полезные свойства семян рожкового дерева. Этот вечнозеленый исполин растет в лесах Средиземноморья. Многолетние деревья, которым более ста лет, встречаются не только в солнечной Испании, но и в живописной Италии, Турции, на острове Кипр, на юге Португалии и Мальтийском архипелаге. Уникальное дерево произрастает и плодоносит на евроазиатском материке, а также в тропических и субтропических лесах планеты. Его можно встретить в Египте, странах Ближнего Востока, Индии, Австралии, Аргентине и Бразилии.

Из-за широкой географии это дерево приобрело множество имен: цератония, Иоаннов хлеб, альгарробо, цареградский стручок, харув, боксер. С ним связано множество преданий и легенд. Одни считают рожковое дерево священным, утверждая, что именно его плоды в райском саду вкусили Адам и Ева. Другие верят, что оно приносит неудачу, ведь именно на нем повесился Иуда Искариот.

Выносливое и непритязательное рожковое дерево растет на любых почвах. Мощные корни, уходящие в глубь расселин, обеспечивают цератонию питательными веществами и водой. Буро-коричневая кора, покрывающая поверхность стволов и ветвей, защищает от вредителей. Твердая листва, искривленные переплетающиеся ветви и сучья образуют густую и раскидистую крону.

Только через шесть-семь лет цератония стручковая начинает цвести и плодоносить. Зеленые плоды имеют терпкий и острый вкус, их в пищу не употребляют. Собирают стручки недозрелыми. Их перебирают и раскладывают на плотной ткани доспевать под лучами солнца. Спустя определенное время нераскрывающиеся стручки приобретают темно-коричневый оттенок, и сочная мякоть внутри наполняется сладостью.

Чудо-дерево

Рожковое дерево обладает массой удивительных свойств. Например, вредные насекомые не нападают на него, причем никогда и нигде: ни на корнях, ни в стволе и на ветвях, ни на листьях или бобах. Сладкие плоды отпугивают их. Цератония – настоящий долгожитель. Она плодоносит в течение столетий, сохраняя урожайность до 200 килограммов. Ее сверхтвердая древесина требует больших усилий при обработке. Искусные мастера делают из нее роскошную мебель и дорогие сувениры. Отваром из коры рожкового дерева в древности обрабатывали шкуры для придания им пластичности и прочности, семена использовали для приготовления клея, а из сладкой и вкусной мякоти готовили мед и вино.

Целебные свойства рожкового дерева известны людям испокон веков. Еще Ибн Сина, известный на Западе как Авиценна, в одном из своих трактатов советовал применять плоды цератонии для снятия зубной боли, лечения желтухи и удаления бородавок.

Плоды «сладкого рожка» содержат много полезных необходимых человеку минеральных веществ, среди которых кальций, калий, медь, натрий, цинк, магний, марганец, железо и фосфор. Это кладезь витаминов и аминокислот. Ретинол, аскорбиновая кислота, токоферол, никотиновая кислота, тиамин, рибофлавин, холин, пантотеновая кислота и пиридоксин – все это содержится в бобах рожкового дерева. Также они богаты растительными углеводами: моносахаридами (глюкоза и фруктоза), дисахаридами (сахароза, мальтоза) и полисахаридами (гемицеллюлоза и целлюлоза).

В новом тысячелетии

Во всем мире с каждым днем количество поклонников продуктов, получаемых из цератонии стручковой, растет со скоростью геометрической прогрессии. И это не удивительно. Деревья никогда не обрабатываются пестицидами, поэтому продукция экологически чистая. Плоды и семена не имеют в своем составе кофеина и теобромина. Продукты из них не вызывают аллергии, а поэтому разрешены к употреблению в пищу детям, беременным и вскармливающим грудью женщинам.

Кэроб – это измельченные в порошок сухие плоды «сладкого рожка». По вкусу и цвету он напоминает какао, поэтому используется для приготовления необычного шоколада.

Плоды «сладкого рожка» практически не содержат жиров, но есть линоленовая и олеиновая жирные кислоты, не синтезирующиеся в организме человека. Танин – природный антиоксидант, содержащийся в бобах, предотвращает разрушающее действие свободных радикалов на клетки организма. Пектин сорбирует и выводит микроорганизмы и выделяемые ими токсины. Волокна бобов замедляют усваивание сахара, что приводит к медленному повышению уровня глюкозы в крови.

Пекмез – это патока, приготовленная из плодов «сладкого рожка» в процессе вакуумного испарения влаги. В Турции ее называют пекмез или бекмес. В ней все питательные и полезные вещества становятся более концентрированными. Сироп со вкусом шоколада пользуется большой популярностью. Из него делают сладкие напитки и конфеты, добавляют в кондитерские изделия, поливают им творожную массу, блинчики и мороженое. 

Примечательно, что в таком сиропе содержится целый комплекс микроэлементов. Например, кальция в нем втрое больше, чем в молоке, а содержание железа способно покрыть 70% суточной потребности человека.

Пекмез из цератонии – вкусное лекарство, помогающее при простудных и вирусных заболеваниях, головной боли, нервных расстройствах и сниженном иммунитете. Употребление перед едой сиропа с лимонным соком, разбавленного в стакане воды, подавляет аппетит и способствует снижению веса.

Фиточай с кэробом. Из сухих плодов рожкового дерева готовят традиционным способом чай. Бобы дробят и заливают горячей (90-95°C) водой. Полученный напиток по вкусовым качествам напоминает компот с пряным запахом. Фиточай не содержит кофеина, его можно пить ежедневно. На Востоке в чайных лавках продают зеленый чай с кэробом. Этот напиток имеет сладковато-терпкий вкус и нежный запах.

Камедь – это смолистые образования, выступающие в местах повреждения коры. Во всем мире она применяется, как превосходный загуститель и эмульгатор. Это природный стабилизатор, позволяющий формировать определенную консистенцию продукта и сохранять ее длительное время. Камедь применяется при приготовлении детских молочных смесей, кондитерских изделий, замороженных молочных десертов, мороженого, в производстве мясопродуктов, соусов и сыров, а также в производстве косметики: в кремах, гелях и других средствах ухода за кожей. Она абсолютно безвредна, так как не усваивается организмом, а полностью выводится из него.

 

Светлана Лапатиева