Мой сладкий

Мой сладкий

Миндальное дерево – настоящее чудо. Оно расцветает в начале года, зимой, распространяя на многие километры вокруг пьянящий аромат. Впрочем, ценится растение не только за красоту, но и за пользу. Больше половины веса миндального ореха приходится на ненасыщенные растительные жиры, а по количеству белка миндаль превосходит даже говядину. 

Текст: Марина Индига, Марина Смирнова

Родина этого плода точно не известна, но предположительно ею была Центральная Азия (Месопотамия и Персия). Благодаря торговым путям миндаль распространился и на территории Средиземноморья, особенно в Испании и Италии. А в середине XVIII века миссионерами из Испании миндальные деревья были впервые завезены в Калифорнию. Сегодня один этот штат делает США абсолютным мировым лидером по производству миндаля.

Миндаль в Испании сродни русскому подснежнику: первый цветок года, он считается знаком пробуждения и распускается в январе и феврале. Это чарующее зрелище можно наблюдать зимой в горной местности.

Приземистые деревья высотой 4-6 метров, растущие на склонах, покрыты пушистыми белыми и розовыми цветами и напоминают японскую сакуру. А поскольку миндальные цветки появляются на свет раньше листьев, ничто не затмевает их нежной красоты.

Фермеры различают миндаль по цвету, вкусу и форме. Кстати, не весь миндаль съедобный. Определить, годен ли он в пищу, можно по цветкам. Белые указывают на сладкий миндаль, розовые – на горький. Существует также так называемый хрупкий миндаль (исп. – mollar). Его можно чистить вручную, он имеет стопроцентный сладкий вкус и продается в магазинах прямо в скорлупе. Не уступает ему по сладости и «мавританский миндаль», мелкий и трудный в обработке. Виды горького миндаля более распространены, но в связи с насыщенностью плодов синильной кислотой (то есть цианидом, который, как известно, имеет ярко выраженный миндальный запах) используют их в косметической промышленности, а также для производства ароматизаторов. Впрочем, и в этом случае доля горького миндаля не должна превышать 15% – ведь всего 20 горьких орешков могут убить взрослого человека. Есть и еще одна мера предосторожности: для нейтрализации цианида горький миндаль обязательно обжаривают перед приготовлением масла.

Еще в 60-70-х годах прошлого века на Канарских островах наблюдался «миндальный бум», однако сегодня миндальное дело может быть лишь хобби и дополнительным источником дохода. Поэтому, встретив плодоносящее дерево, не торопитесь собирать орехи – наверняка оно является чьей-то частной собственностью, и хозяин может невзначай появиться из-за соседнего куста.

Сегодня в Испании культура миндаля имеет большое экологическое значение, так как ореховое дерево играет важную роль в сохранении ландшафтов в качестве средства в борьбе с опустыниванием и эрозией.

Урожайный период

Плодоносит миндальное дерево в самое жаркое время года: с конца августа до конца сентября. Сбор урожая происходит, когда внешняя кожура приоткрывается. Это кропотливая работа, которая ведется путем «садового встряхивания» – как правило, поздним вечером, когда спадает летний зной. Издавна сбор миндаля был делом всей семьи. Мужчины бьют по деревьям эвкалиптовыми палками, а женщины и дети подбирают опавшие плоды.

После удаления скорлупы миндаль подсушивают на солнце на крышах домов, периодически переворачивая. Очищенные ядра – коммерчески выгодный продукт. Однако «бытовые отходы» тоже не пропадают: скорлупу и сухие ветки собирают и используют в качестве топлива. Из древесины производят миндальный уголь, он высоко ценится на рынке – весит больше, а тлеет дольше, чем любой другой. Именно угольщики занимаются ежегодным освобождением миндальных плантаций от сухих веток, а иногда по заказу владельцев и выкорчевывают слишком разросшиеся растения.

Начало новой жизни

Целительной силе миндаля и красоте цветущего дерева посвящены стихи и картины. «Цветущие ветки миндаля» – так называется работа нидерландского живописца Винсента Ван Гога, написанная в 1890 году. История картины трогательна и сентиментальна. Художника вдохновило известие о том, что у его младшего брата родился сын, которого назвали в честь дяди – Винсентом. Согласно замыслу Ван Гога, полотно должно было висеть над постелью супругов и символизировать начало новой жизни. Этим обоснован выбор сюжета полотна – ветки миндаля начинают цвести очень рано и считаются предвестниками весны.

Крепкий орешек

Миндальный орех – традиционный продукт канарской кухни. Знаменитые миндальные печенья с острова Ла-Гомера, деликатесный фигово-миндальный мармелад и ароматный миндальный чай можно без труда найти в небольших барах и сувенирных магазинчиках.

Миндаль очень полезен для здоровья. Кроме того, его активно используют в пищевой, фармацевтической и косметической промышленностях.

Миндальное масло считается гипоаллергенным, поэтому применяется в уходе за кожей даже грудных детей. Кроме того, это прекрасное средство для борьбы с целлюлитом: масло глубоко проникает в кожу и активизирует лимфо- и кровообращение. Именно его чаще всего применяют массажисты.

Самая ценная часть миндаля, как и настоящее сокровище, находится внутри плода – это то, что мы и называем орехом (хотя ботаники поправляют – на самом деле это косточковый плод). Доказано, что 100 граммов этого лакомства, ежедневно употребляемые в пищу, дают необходимое организму количество витамина E («витамина молодости»), магния, белка, клетчатки, калия, кальция, фосфора, железа и полезных для здоровья ненасыщенных жиров. Именно поэтому канарские мамы, отправляя своих детей в школу, кладут им в карман горсточку этих сладких косточек.

Миндаль полезен беременным и страдающим после бурной вечеринки: в первом случае он помогает восполнить дефицит кальция в организме, а во втором – прекрасно снимает алкогольную интоксикацию благодаря своим антиоксидантным свойствам. Прием свежего миндаля с кожурой не хуже овсяной каши способствует естественному очищению организма. А вот обработанный (обжаренный, подсоленный, подслащенный) миндальный орех, по мнению специалистов, утрачивает свои полезные свойства.

Красота какая!

Масло, извлеченное из этого ореха, неспроста называли «эликсиром красоты». Оно было излюбленным средством для ухода за кожей в Римской Империи и Древнем Египте. При вскрытии гробницы Тутанхамона внутри была обнаружена миндальная крошка. Царица Клеопатра связывала роскошную красоту своего тела с живительным действием капель миндального масла, которое она добавляла в молоко для своих знаменитых ванн. Очень любила пользоваться им и Жозефина, жена Наполеона. Масло «королевского ореха» в те времена было драгоценным как в прямом, так и в переносном смысле: позволить его себе могли только особы голубых кровей.

Этот орех пользуется на Канарах такой популярностью, что уже давно стал самостоятельной туристической достопримечательностью. Многочисленные музеи миндаля содействуют сохранению традиций, а каждую зиму на Тенерифе и других островах проходят «миндальные» праздники. Во время Фестиваля цветущего миндаля и ежегодных ярмарок все желающие могут посетить роскошные сады в сопровождении гида, отведать ореховые яства, приготовленные по канарским рецептам, а также насладиться местными танцами и песнями в необыкновенно красивом антураже.

Библейская легенда гласит: после того, как Господь изгнал Адама и Еву из рая, он дал им два миндальных ореха: сладкий и горький. Сладкий миндаль символизировал сладость жизни в раю и все чудеса Эдемского сада, а горький – горечь и невзгоды изгнания, а также тяжкий труд.

almendras1 Almendros-mallorca