Фиг вам!

Фиг вам!

Множество имен, тонкая кожица и нежная мякоть с сотней зернышек – сущность инжира, древнейшей растительной культуры, очень непроста. Успев стать героем медицинских трактатов, Ветхого завета и истории завоевания Латинской Америки, он не растерял при этом своей гастрономической ценности и достойно выступает не только в десерте, но и в мясном рагу.

Елена Емышева

Инжир, он же фига, он же смоковница, а по-испански – игера (higuera). Это дерево с ветвистой кроной, большими листьями и сладкими сине-фиолетовыми, зелеными или желтыми плодами растет практически по всей Испании: от Канарских островов на юго-западе до Страны Басков на севере. Инжир – одно из первых в истории культурных растений, но, несмотря на тысячелетия близкого соседства, он не спешит раскрывать нам все свои секреты.

brevas_higos

Невидимые цветы 

Цветы фигового дерева желтые, но можете не пытаться отыскать их среди листвы: они надежно укрыты внутри видоизмененного цветоложа. У привычных нам цветущих растений, например, у розы или ромашки, цветоложе является основанием цветка и выглядит как утолщение на конце стебля перед самым цветком. У фиги цветоложе не только «поглотило» цветки, но и… прикидывается плодом. Настоящие плоды фигового дерева – это многочисленные мелкие орешки, которые вы видите, разрезав спелую фигу.

Кстати, ученые-ботаники эту самую фигу называют соплодием, а не плодом. У загадочных соплодий фиги, как и у дерева, на котором они растут, множество имен. Кроме как фигами и инжиром, их называют смоквами и винными ягодами. Последнее имя дано инжиру неслучайно: из его соплодий-ягод, как и из винограда, можно делать вино.

Известно, что слово «инжир» пришло в русский язык из турецкого, а слова «смоква» и «смоковница», возможно, происходят от готского smakko – «вкусный плод». Испанское название «иго» (higo), как и русское «фига», происходит от латинского слова «фикус». Собственно, фиговое дерево и есть один из представителей рода фикусов, о чем говорит его научное название Ficus Carica.

От истории к легендам

Инжир одомашнен человеком не менее пяти тысячелетий назад – раньше, чем пшеница и ячмень. Родиной фигового дерева считается Кария (Caria), которая находилась на территории современной Турции, напротив островов Крит и Родос.

За пределами Карии инжир издавна употребляли в пищу в Древнем Египте. Нельзя не упомянуть, что много позже – в 30 году до н. э. – фиги оказались «причастны» к смерти самой известной царицы Египта Клеопатры. По одной из версий, Клеопатра покончила с собой, повелев принести во дворец ядовитую змею и дав гадине себя укусить. Чтобы стража не воспрепятствовала планам царицы, змею спрятали в корзине со
спелым инжиром.

Возможно, именно в Карии «познакомились» с фигой древнегреческие племена, которые начали селиться в Малой Азии чуть позже карийцев, постепенно оттесняя их от моря. Инжир стал распространенной культурой в материковой Греции, о чем свидетельствует упоминание этого растения в законах афинского политика Солона (в VI веке до н. э.). Предписание указывало, на каком расстоянии от границы с владениями соседа земледелец может сажать фиговое дерево. Есть также основания считать, что законы Солона запрещали вывозить инжир, выращенный в Афинах, за пределы города-государства.

А вот римская история фиги гласит, что римляне узнали сладкий вкус смоквы раньше, чем завладели карийскими землями. Согласно легенде об основании Рима, именно под сенью смоковницы волчица вскормила будущего основателя вечного города Ромула и его брата Рема. Впрочем, легенда дошла до нас в пересказе римского историка Тита Ливия, жившего в I веке до н. э.

Известен еще один полулегендарный случай из римской истории, связанный с фигами. Во времена Пунических войн между Римом и Карфагеном римский государственный деятель Марк Порций Катон, убеждая Сенат начать новую военную кампанию, показал сенаторам горсть карфагенского инжира. Сенаторы подивились прекрасным крупным плодам, не успевшим испортиться. В ответ Катон спросил, не смущает ли их, что земля, рождающая такие плоды, сильная и враждебная, находится всего в трех днях пути от Рима. Так инжир способствовал началу последней войны между двумя государствами (149–146 годы до н. э.), победа в которой досталась Риму.

Кстати, скорее всего, именно карфагеняне завезли первые фиговые деревья в Испанию: колонии Карфагена появились на острове Ибица и на юге Иберийского полуострова в третьем веке до рождества Христова. 

Упоминание о фиге мы встречаем не только в древних мифах и исторических трудах, но и в священных текстах разных религий. В Ветхом Завете Библии сказано, что Адам и Ева, попробовав запретный плод, устыдились своей наготы и прикрылись фиговыми листьями, а в Новом Завете рассказывается притча о бесплодной смоковнице. Многочисленные упоминания фигового дерева можно найти в иудейском Талмуде. А в буддизме смоковница – дерево, сидя под которым и медитируя, Сиддхартха достиг просветления и стал Буддой.

Уроки выживания

Всех стран, где инжир выращивают с давних пор, не перечислишь: Испания, Италия, Греция, Франция, Израиль, Алжир, Азербайджан, Армения,
Иран, Турция, Грузия… «Заселив» почти весь Старый Свет, в XVI веке фига на кораблях европейских колонизаторов добралась до Северной и Южной Америки.

К появлению инжира на южноамериканском континенте, разумеется, приложили руку испанцы. Например, конкистадор Франсиско Писарро основал на территории современного Перу новый город и посадил там во внутреннем дворике своего дома смоковницу. Город, о котором идет речь, – Лима, столица Перу, а смоковница (говорят, та самая, посаженная Писарро) до сих пор растет в саду правительственного дворца. То, что
дерево конкистадора дожило до наших дней, конечно, невероятно, но инжир и вправду отличается долголетием: эти деревья в среднем живут до 100-200 лет.

Покорить страны и континенты инжиру помогла удивительная выносливость. Фиговое дерево растет на скудных каменистых почвах, осыпях,
скалах и даже на каменных стенах, оно выдерживает изнуряющую жару и легкие (до минус 12 градусов) морозы. И при всем этом еще и плодоносит дважды в год: в середине лета и осенью.

В благоприятных условиях статная красавица-фига вырастает до 6–8 метров, а в суровых – деревце с коротким стволом и множеством длинных искривленных ветвей может походить, скорее, на большой куст.

BREVAS

Десерт и лекарство

Инжир богат сахарами, клетчаткой, витаминами групп B и С, каротином, кальцием, железом (его в инжире больше, чем в яблоках), калием, фосфором и пектином. Высокое содержание сахаров (12-15% в свежей ягоде и 50-75% – в сушеной) делает фиги очень питательными
и калорийными. Поэтому ими вряд ли стоит увлекаться на диете, но если вам нужно восстановить силы, например, после долгой болезни, то инжир придется как нельзя кстати.

С давних пор фига известна и как лекарственное растение. На организм человека ее ягоды оказывают потогонное, мочегонное, слабительное и противовоспалительное действие. Считается, что они полезны для сердца, сосудов и пищеварительной системы. Инжир, заваренный кипятком или горячим молоком, используется в народной медицине как лекарство от кашля. Вещества, содержащиеся в листьях инжира, оказывают противовоспалительное и смягчающее действие на кожу, а горьковатый млечный сок недозрелых ягод, как считается, помогает лечить ранки и угревую сыпь, выводит бородавки. Кстати, из-за этого сока недозрелые фиги лучше не есть: в них содержатся вредные для здоровья вещества, да и вкус у них неприятный.

Важно понимать, что инжир, как любое другое растение или лекарство, не является панацеей и, более того, его употребление имеет противопоказания. Например, больным сахарным диабетом, подагрой или острыми желудочно-кишечными заболеваниями врачи не рекомендуют съедать больше двух фиг в день.

Покрытые тонкой и нежной кожицей, фиги в свежем виде хранятся не более двух-трех дней, а потом начинают портиться. Чтобы увеличить срок хранения на несколько дней, уберите ягоды в холодильник (лучше в закрытом пластиковом контейнере, так как инжир склонен впитывать запахи лежащих рядом продуктов).

Высушивание фиг на солнце, пожалуй, самый древний прием, помогающий продлить срок их хранения. Еще один традиционный и простой способ не дать этим ягодам пропасть, особенно если на вас внезапно «свалились» сразу несколько килограммов, – приготовить из них варенье. Только не подумайте, что инжир годится лишь для десертов: фиги можно резать в салаты, готовить на их основе изысканные соусы к блюдам из мяса и птицы. И небольшой секрет: если добавить 1-2 фиги в кастрюлю, где варится мясо, оно будет мягче.