Как маленький

Как маленький

Кумкват – самый маленький родственник апельсина. От своего старшего собрата он отличается не только размером, но и вкусом, а также способом употребления – его едят целиком. Кроме того, этот фрукт – прекрасное средство от простуды, ангины и похмелья, а также основа восхитительных десертов. Главное – знать рецепт!

Текст: Марина Смирнова

Этот фрукт – своеобразный антипод апельсина в мире цитрусовых. Его кожура имеет сладкий вкус, а мякоть внутри терпко-кислая. Поэтому кумкват принято есть прямо с кожурой – смешение кислинки и сладости дает неповторимое сочетание.

Восточный темперамент

Родиной этого цитруса принято считать Юго-Восточную Азию, а именно – Китай и Малайзию. В китайской литературе уже в XII веке упоминаются кисло-сладкие оранжевые плоды. В Японии у растения есть свое имя – «кинкан», что переводится на русский как «золотой апельсин». В этой стране фрукт символизирует золото, благополучие и счастливый новый год.

В Европе первое описание кумквата датируется 1646 годом, но по-настоящему он стал известен относительно недавно. Так, в Англию фрукт был завезен только в 1846 году шотландцем Форчюном (в честь которого назван особый подрод цитрусовых – Fortunella, к которому и относят кумкват), а в Россию он попал в самом конце XIX века. Но настоящее ботаническое описание видов этого растения было сделано еще позже, меньше ста лет назад, алжирским ботаником Трабю.

Кумкват – карликовое вечнозеленое деревце с мелкими (длиной 3-4,5 см и шириной 2-2,5 см), яйцевидными или овальными плодами золотисто-желтого, оранжевого или огненного цвета. Кожура плодов гладкая, душистая, сладковато-пряная. Мякоть сочная, с кисловатым вкусом. В плоде обычно 5–6 долек и 3–4 семечки. Аромат кумквата очень сильный и напоминает апельсиновый экстракт.

На юге Испании кумкват выращивают в основном как декоративное садовое растение. Красивый экзотический кустарник зимой дает мелкие оранжевые или оранжево-желтые плоды, радующие глаз. Тем не менее, кумкватовое дерево можно увидеть практически на всей территории страны в горшках и кадках. Оно достаточно морозоустойчиво (правда, надо иметь в виду, что низкие температуры замедляют рост дерева), но нуждается в большом количестве солнечного света. При слишком высоких температурах и недостатке влаги фрукты опадают, поэтому стоит позаботиться о вентиляции и увлажнении в летние месяцы. Саженцы с плодами можно купить почти в любом цветочном киоске и садоводстве на Коста-дель-Соль. В магазинах эти фрукты тоже продаются, но они в основном привозные – из Греции, чаще всего с острова Корфу, где кумкват выращивается повсеместно.

Лекарство от ангины

Кумкват – пожалуй, самый полезный из всех цитрусовых. Это отличный источник витамина С, калия

и меди. Кроме того, благодаря специфическому запаху он до сих пор используется в Китае в качестве живых бактерицидных изгородей, а кожуру принято раскладывать у огня, когда в доме кто-то болеет: аромат эфирных масел снимает симптомы простуды и облегчает кашель.

Также лечебными свойствами обладают соленые кумкваты. В стеклянной банке смешивают равное количество плодов и крупной соли. Соль вытягивает из цитрусов весь сок, превращая их в сморщенные коричневые шарики. Столовая ложка рассола, смешанная с горячей водой, и парочка кумкватов на закуску – до сих пор одно из самых популярных средств от ангины в Китае. Хранить такой рассол можно до нескольких лет. Кроме того кумкват считается непревзойденным средством от похмелья.

Хорош этот фрукт и в кулинарных целях. В восьми апельсинчиках содержится ровно 100 калорий, 24 г углеводов, 10 г клетчатки и 2 г белков. Поэтому тонко нарезанные кумкваты замечательны в салатах. Также они прекрасно оттеняют мясо. Необычен вкус горячих бутербродов с этим цитрусом: на ломтики белого хлеба намазывают сливочное масло, кладут посыпанные корицей кружочки – и в духовку. И конечно, превосходен мармелад и десерты с использованием этого мини-апельсина.

Как выбрать правильный кумкват?

Ищите ровные овальные или круглые плоды. Они должны быть твердыми, с равномерно окрашенной шкуркой. Лучше всего кумкваты хранятся в пластиковом пакете в холодильнике – в этом случае употребить их вы сможете и через две недели.

КОНФИТЮР ИЗ КУМКВАТА

  • 200 г кумкватов
  • 50 г долек апельсинов без кожи и семечек
  • 1⁄2 стручка ванили
  • 200 г сахара
  • сок одного лимона

Хорошо вымойте кумкваты и порежьте их на «монетки» в 1 см толщиной, удалите семечки. На среднем огне доведите кумкваты, апельсиновую мякоть, ваниль, лимонный сок и сахар до кипения. Получившийся сироп уваривайте в течение 20 минут, после чего удалите ваниль. Остудите и поместите в стеклянную банку. Храните в прохладном месте.

НЕОБЫЧНЫЕ ЦУКАТЫ

  • 500 г тонко нарезанных кумкватов
  • полстакана воды
  • 3 стакана сахара
  • сахар для обсыпки

Сахар с водой поместите в кастрюлю и доведите до состояния карамели. После того, как смесь приобретет коричневый оттенок, положите кумкваты и распределите их так, чтобы они были полностью покрыты карамелью. Вытащите кумкваты по одному и положите остужаться на противень. Обваляйте в сахаре до того, как карамель полностью застынет. Готово!

АПЕЛЬСИНОВАЯ КАЙПИРИНЬЯ (коктейль)

  • 5 кумкватов
  • 3 ломтика лайма
  • 10 мл сахарного сиропа (смешать в равных пропорциях сахар и воду)
  • 8 мл ликера куантро
  • 1⁄2 веточки розмарина
  • 20 мл кашасы (можно заменить белым ромом)

Разрезать кумкваты пополам, вытащить косточки. Поместить в блендер вместе с лаймом, розмарином и сиропом, измельчить. Добавить куантро, кашасу и 5-6 кубиков льда. Включить блендер еще на пять секунд, затем вылить смесь в замороженный бокал вместе с расколотым льдом. Подавать с веточкой розмарина.